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A Conversation with French Artist Sophie Klesen

Nouveau visage sur la scène des congrès internationales de calligraphie,Sophie Klesen nous vient du monde de l'art, de l'histoire, de la science-fiction et de la fantaisie. Elle expose régulièrement dans des congrès tels que GenCon et DragonCon et a été récompensée pour ses sculptures, ses bijoux, ses techniques mixtes, etc. Connue pour ses peintures complexes, ses enluminures détaillées et sa connaissance exhaustive des pigments, Sophie enseignera deux cours à son cours détaillé sur les pigments (précédemment donné à la Société des calligraphes de Montréal), où les élèves apprendront à créer leurs propres encres et peintures à l'aide de recettes historiques et contemporaines. Pour la seconde moitié de la semaine, nous revenons au XVIe siècle pour tout apprendre sur les motifs de la Renaissance, les lettres décorées et les bordures. Dans l'entrevue ci-dessous, découvrez le parcours de Sophie, comment son grand-père lui a inspiré son amour pour la science et l’art et finalement son atelier en France !

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Où avez-vous grandi et qu'est-ce qui a déclenché votre intérêt pour l'art ?

J'ai grandi principalement en France et passé un peu de temps au Royaume-Uni et au Maroc. Tous mes très jeunes souvenirs sont liés au lieu où je vis à présent, près de la ville médiévale de Provins. C'est la maison familiale. Mon grand-père était un chimiste et un aquarelliste très talentueux. Il a fait de nombreuses expériences de chimie à la maison, fabriquant du savon, des pigments, etc. Je me souviens que, plus jeune, il a décidé de me montrer les équations chimiques que nous étudiions à l'école. Il m'a beaucoup aidée, même lors d’incidents amusants. Je pense que ma passion pour la science a commencé à ce moment, profondément ancrée dans ces aspects concrets. Je ne le remercierai jamais assez pour cela. Ma famille a toujours été intéressée par les arts, collectionnant les tableaux et les meubles. J'ai souvent passé du temps dans des maisons de vente aux enchères. Je suppose que ça a tout déclenché, tout cet art autour de moi !

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Quel est le premier média que vous avez appris et quels sont les médiums qui vous intéressent le plus aujourd'hui et pourquoi ?

J'ai commencé par la très difficile aquarelle parce que mon grand-père peignait chaque fois qu'il le pouvait. Étant très jeune et autodidacte, je n'ai pas eu tant de succès... mais j'ai continué à dessiner tout le temps. Plus tard, je suis tombé amoureuse des médias numériques, et ce sont les années où j'ai le plus produit, principalement pour des agences de publicité. Le numérique est bon marché, modifiable à l'infini, rapide. C'est un outil de production. Mais quand j'ai décidé de changer de médium, j'ai complètement abandonné le numérique et je suis revenue au traditionnel. Ce fut difficile ! J'ai essayé beaucoup de techniques et je suis tombé amoureuse de l’enluminure qui mélange technique, chimie, or et tout ce qui est précis. Prévoyante et à limite obsessionnelle, oui, c'était mon outil du commerce !

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Quels enseignants ont eu le plus grand impact sur vous et votre travail et pourquoi ?

Pas d'enseignant officiel en tant que tel, car je n'ai pas suivi un chemin classique et suis autodidacte, mais surtout d’heureuses rencontres. M. San Marsal, qui m'a vraiment aidée à faire mes débuts dans la bijouterie (un métier profondément lié à l'enluminure), Louise Cooper pour l’inspiration (elle est une auteure de plusieurs livres et elle m'a vraiment poussée à travailler plus), Yannick Durand, que j'ai rencontrée lors de notre déménagement au Canada, qui m'a inspirée, m'a offert un peu d'espace dans son atelier et m'a donné des coups de pied au besoin   ) Tous mes amis qui m'ont encouragée et même mes parents qui ont finalement compris que, eh, elle peut gagner sa vie avec ça après tout !

Oh, et Stéphane S., l'un de mes professeurs à Uni (Statistiques appliquées), qui m'a poussée à accepter de quitter Uni et à travailler avec l'une des premières entreprises de création d'images numériques à laquelle il m'a introduite, à la fin des années 80. Merci, je vous dois beaucoup.

Et maintenant, beaucoup BEAUCOUP d’amis artistes qui m'inspirent toute la journée, grâce au Web, où nous pouvons échanger des idées, des photos fofolles et de belles images. C'est l'un des principaux moteurs de la créativité. Je ne citerai donc que quelques-uns des plus importants, car la liste pourrait continuer encore longtemps – Stephanie Law (une déesse du travail acharné, vraiment), Vladimir Nenov (pour la grande élégance de ses œuvres), Ivano Zyggiotti (un vrai maître de l’enluminure), et n'oublions pas tant de vieux maîtres dans les musées. C'est là que vous apprenez le plus.

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Où créez-vous et comment avez-vous organisé votre espace de travail ? Quel est votre meilleur moment de la journée et avez-vous des rituels ou des exercices d'échauffement particuliers avant de commencer ?

J'ai besoin de calme. Et notre maison étant au milieu de nulle part, c'est calme! De l'espace, pas tellement. J’ai certainement besoin d’armoires pour ranger tous les papiers, pots et pinceaux, mais mon espace de travail n’est pas immense. C'est une bonne chose avec l'enluminure; vous n'avez pas besoin de beaucoup d'espace. Un peu de désordre ne me dérange pas tant que rien n’est dangereux ou risque d’être gâché, mais la plupart du temps, je nettoie tout l’espace aux deux jours pour éviter le chaos !

Le travail d’enluminure nécessite beaucoup de temps pour se développer, alors mes journées sont bien remplies. Je me lève généralement très tôt et je vais au gym. Comme je resterai derrière mon bureau pendant au moins neuf heures, le sport occasionnel est maintenant obligatoire, de même que le repos des yeux. Je divise ma journée de travail en plusieurs périodes afin de les reposer en plus d’avoir un regard plus fraus sur mon travail. Donc, cela peut être une journée complète d’un coup, ou en plusieurs périodes de quelques heures... cela dépendra vraiment du travail. Mais une chose est certaine et gravé dans la pierre, j'ai besoin de thé !

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Quels sont les trois outils les plus essentiels de votre pratique et pourquoi ?

Papier calque – Je fais beaucoup de croquis et je déplace les choses jusqu'à ce que je trouve le motif que je veux. Je n’efface pas beaucoup, je dessine un peu plus. J'empile des papiers calques les uns sur les autres.

Brunissoir – c'est l'outil de travail le plus important, celui qui vous permet de créer le terrain parfait pour l'or, de lustrer l'or... et ce sont des pièces de collection.

Bonnes brosses – Obligatoire. Épaisses avec des pointes étroites. J'en ai essayé tellement! Je suis amoureuse du pinceau pour acrylique Princeton (allez comprendre

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Quelle a été l’une de vos commissions ou projets les plus importants ? Qu'est-ce qui a rendu ce projet particulièrement spécial, stimulant et/ou enrichissant ?

Je prépare tranquillement un livre, illuminé, avec de petits textes ici et là. Je ne suis pas une écrivaine, mais je peux écrire quelques mots pour guider le lecteur, d’image en image. Alors oui, c'est un défi puisque je veux mélanger plusieurs techniques et inspirations différentes. C’est un long et lent processus. Imaginez un livre de contes d'un endroit très lointain, dans l'espace et dans le temps. Une des plaques a été publiée dans le magazine Imagine FX, une autre suivra bientôt. C’est aussi la première fois que j’essaie de transmettre un sentiment d’art persan, qui m’est très cher, et les plaques suivantes en seront encore plus influencées, mais avec une touche différente, car je mélangerai également des motifs très modernes.

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Vous enseignerez «Bordures et lettrines Renaissance du XVIe siècle» et «Le grand nuancier des pigments» à Rendez-vous. Quelles connaissances et compétences les élèves acquerront-ils de ces cours et comment décririez-vous votre style d'enseignement ?

Je suis très terre-à-terre et prosaïque, après tout, blâmez mes antécédents scientifiques. Je vais donc essayer de montrer comment s'amuser tout en essayant de bien expliquer le fonctionnement de tout cela. J'enseignerai en anglais et en français, ça devrait être drôle et je viserai le côté pratique des choses : des recettes que vous pouvez faire à la maison, faciles, bien faites et stables pour que vous puissiez les appliquer à votre propre travail, comment tout préparer pour les travaux compliqués, disposer tous les ingrédients et les éléments pour ne heurter un mur après quelques heures et vous décourager, et ainsi de suite !

Pour moi, les techniques d'enluminure sont un outil, c'est du savoir-faire. L'inspiration, les idées, vous les avez. Vous avez seulement besoin d’outils et de moyens pour préparer votre travail et le rendre réel. J'espère que nous pourrons y parvenir tout en nous amusant.

Le cours de pigment tiendra compte du but. Avez-vous besoin d'aquarelle ? Encre ? Pigments historiques ? Gouache ? Nous traiterons des pigments et de leur médium. Nous allons même faire des aquarelles avec des plantes. Mélanger vos propres couleurs procure un réel plaisir et la toxicité de certaines peut être un fardeau. Les plantes pourraient être une très bonne option! Nous ferons un bel et utile échantillon et je fournirai des contenants vides pour les gouaches, apporterai des mini-bouteilles, etc. afin que vous puissiez repartir avec beaucoup de couleurs.

Le cours sur les bordures est un peu plus complexe sur le plan technique. Si vous êtes débutant, vous pourrez le suivre bien sûr, mais vous aurez probablement besoin de plus de temps, alors ne vous découragez pas, continuez! Cela peut être une très bonne introduction. Je montrerai comment tout préparer pour une bordure complexe afin que vous ne rencontriez pas de problèmes. Vous allez essayer plusieurs ors: or en coquille, feuille d’or sur colle et feuille d’or gesso. Nous travaillerons avec des gouaches et des aquarelles. Je vais également montrer une technique non historique qui donne d'excellents résultats : la grisaille à l'aquarelle. Pour les bordures complexes, cela peut vraiment faire la différence dans certaines cartouches !

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Vous avez participé à diverses conventions fantastiques et de science-fiction, telles que GenCon, WorldCon et DragonCon. Pouvez-vous nous parler de ces conventions, des concours d'art et des prix que vous avez reçus ?

GenCon est une énorme machine, essentiellement destinée à l’industrie du jeu. Elle n’est donc pas très confortable, mais c’est l’un des moyens de s’implanter dans ce secteur. Vous savez pourquoi vous allez à GenCon, cela ne se produit pas par accident. J'ai reçu deux récompenses au GenCon et j'en suis toujours très fière. Elles signifient vraiment beaucoup. C'est une reconnaissance de l'industrie et de vos pairs eux-mêmes.

WorldCons sont des voyageurs, vous passez d’un pays à l’autre, c’est donc très intéressant bien qu’un peu cher, mais leur exposition est fabuleuse. Vous pouvez gagner un montant décent tout en vous amusant, ce qui est gagnant-gagnant pour tout artiste.

DragonCon est la convention la plus folle et la plus admirable des États-Unis. C'est vraiment comme revenir à la maison. Le costume est (à mon humble avis) obligatoire pour se mettre dans l'ambiance. La quantité de créativité dans cet endroit peut être écrasante, tout comme la foule. Le dragon a toujours été bon pour moi, que ce soit en ce qui concerne les ventes au salon d’art ou les récompenses que j’ai reçues en peinture et en joaillerie. DragonCon est très spécial à mon cœur.

Il y a une convention plus petite organisée par des artistes pour des artistes et des collectionneurs, nommée Illuxcon, et se déroulant chaque année à Reading, en Pennsylvanie. C'est le meilleur sentiment qui soit : rentrer à la maison avec la famille que vous avez choisie, partager des ateliers, admirer de nombreuses peintures. Cela attire des gens de toute la planète. Je serai là cette année et j’ai très hâte! Vous pouvez y aller pour tout regarder, en tant que touriste, assister à des cours et rencontrer des artistes. C'est une belle expérience faite par des gens formidables.

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Que signifie la communauté pour vous, en particulier en ce qui concerne les arts ?

En tant que vieil ours grincheux et introverti, la communauté artistique représente le monde pour moi. Je dois me botter le derrière pour aller n’importe où, mais chaque fois que je rejoins une foule d’artistes, je me sens chez moi et je pars revigorée. Le rassemblement, le mélange d’idées, le partage d’histoires et de rires – cela recharge vos batteries et vous donne envie de courir chez vous et de travailler. La plupart de mes meilleurs et chers amis sont également des artistes. On ne peut pas créer dans une bulle, il faut sortir!

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Y a-t-il quelque chose de vous que les gens pourraient être surpris d'apprendre ?

Je suis une astronome passionnée, mais les gens pourraient être surpris d'apprendre qu'un de mes vrais amours est… les insectes. J'adore les insectes. Je nourris plusieurs espèces. Je suis une geek des insectes. Voilà, c’est dit.

Sophie Klesen

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